【ほん怖】猿ジイ

  • 変質者と言っても、年中寝巻きみたいな格好で、
    登校中の小学生の後ろをブツブツ言いながら、
    5メートルくらい離れてフラフラついていくという程度で、
    気味は悪いが実害はなかった。(少なくとも私に対しては)


    赤ら顔で禿げていて、いつも前屈みだったから、
    猿ジイというあだ名で呼ばれていた。


    その猿ジイが、ある日を境に姿を見せなくなった。

    クラスメートたちは口々に、
    「逮捕された」
    「精神病院に行った」
    「死んだ」
    などと噂していた。


    私も猿ジイは気持ち悪いと思ってたけど、
    持ち前の怖いもの見たさや、普通と違う者への差別意識などから、
    猿ジイが消えたことを少し残念に思った。


    猿ジイを見なくなってから1週間ほどたった日。


    当時一緒に遊んでいた友人3人に、
    「猿ジイの家に行ってみようぜ」
    と誘われた。
    私は二つ返事で了解した。


    猿ジイの家は、学校から100メートルも離れていない場所にあった。


    平屋の仮設住宅みたいなボロくて小さな家で、
    家を囲うブロックの塀と家との間に、
    バスタブや鉄パイプのようなガラクタが山済みになっていた。


    入り口の引き戸には鍵がかかっておらず、簡単に中に入ることが出来た。


    今思えば、中に猿ジイがいるかも知れないのに、
    当時私たちは皆、
    「猿ジイはもうこの家にはいない」
    と思い込んでいた。


    皆靴を履いたまま中に乗り込んだ。


    家の中は狭く、1DKの安アパートのような感じ。


    殺風景で、ガラクタで溢れる外とは打って変わってほとんど何もなかった。


    居間には布団をかけていないコタツ、古いラジカセ、
    灯油のポリタンクなどが無造作に置いてあり、
    隣のキッチンには小さな冷蔵庫がおいてあるだけ。


    家電製品は全部コンセントが抜けていたと思う。


    何かを期待していたわけではないけど、
    あまりに何もないので私たちはガッカリした。


    「テレビも買えねーのかよ、猿ジイw」
    とか、
    「死体でもあればよかったのになw」
    とか口々に言いながら、家の中を物色した。


    すると、キッチンを見に行っていた友人が、突然
    「うぉっ!」
    と叫んだ。


    どうしたどうしたと、皆がキッチンに集合。


    叫んだ友人が指差す方向を見ると、冷蔵庫のドアが開いていた。


    屈んで中を見ると、冷蔵庫の中には、
    黒いランドセルがスッポリと嵌るように入っていた。


    私は少しビビリながら、ランドセルを冷蔵庫から引っ張り出した。


    ランドセルは意外にもズシリと重かった。


    そして背(フタ)の部分には、
    刃物で切られたように大きな×印がついていた。


    「開けようか…」


    「…開けるべ」


    私はランドセルを開け、中身を床にぶちまけた。
    ノートや教科書、筆箱が散乱した。


    ノートには、『1ねん1くみ○○××』と名前が書いてあった。


    教科書もノートも見たことのないデザインで、
    自分たちの使っていた学校指定のものじゃなかった。


    私は気味が悪くなった。
    多分皆同じ気分だったと思う。


    黙りこくって、床に散らばったランドセルとその中身を見つめていた。


    私はその空気に耐えられなくなり、
    「猿ジイの子供のころのやつかなぁ?」
    なんておどけながら、
    一冊のノートを拾いあげて、パラパラとめくってみた。


    丁度真ん中くらいのページに封筒が挟まっていた。


    封筒は口が糊付けされていたけど、
    構わず破いて中に入ってるものを取り出した。


    中身を見た途端に全身に鳥肌が立った。


    封筒の中に入っていたのは一枚の写真だった。
    男の子の顔がアップになった写真。


    男の子は両目をつぶって口を半開きにしていて、
    眠っているようだったけど、
    まぶたが膨れ上がってる上に、
    鼻や口の周りに血のようなものがビッシリこびりついてた。


    「やばいよコレ・・・」


    誰かがそう言った瞬間、突然ガタン!という音が風呂場の方から聞こえた。


    皆ダッシュで猿ジイの家を飛び出した。
    勿論件の写真を放り出して私も逃げ出した。


    そして、そのままその日は流れ解散。


    申し合わせたように、猿ジイの家に行ったこと、
    あそこで見たものは皆二度と話さなかった。


    私たちが猿ジイの家に忍び込んだ数日後、あの家は取り壊された。


    あれからもう12年たつ。


    正直、あんなに怖い思いをしたのは、後にも先にもあの一回だけ。
    オカルトとも無縁の生活をしてきた。


    なのに最近まで、
    すっかり猿ジイのことも猿ジイの家で見たものも忘れていた。


    多分、無意識の内に忘れようとしていたんだと思う。


    それをどうして今になって思い出したのかと言うと。


    一昨日、引越しのために実家で荷物をまとめていたんだ。

    そしたら、しばらく使っていなかった勉強机の奥から出てきたんだよ。
    あの男の子の写真が。

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