【ほん怖】行ってはならない寺

  • 叔母が癌で入院した祖父(叔母の父)の介護の為に通院してた頃、昭和の昔の話。

    祖父の病院は、実家から少し遠い田舎の古い市立病院で、
    先の短い年寄りが多く入院していた。


    まるで姥捨て山的な趣きで、
    毎日間引かれるように年寄りが死に行くようなところだったとか。

    それでも叔母は家計を支えていた祖母(叔母の母)に代わり、
    祖父のもとへ足しげく通い、
    自分を育ててくれた祖父への恩返しのつもりか、懸命に介護した。


    病院の治療は祖父の老い先を知ってか、
    或いは年寄りへは誰でもそうなのか、形だけのもので、
    治療とは名ばかりの薬漬けの延命の中、
    それでも中には懸命に介護してくれる看護婦らがいた。


    中でもとある老看護婦は、まるで職務を超えて祖父に尽くすかのように、
    日夜とても良くしてくれたのだとか。


    祖父もいよいよダメかと言うある秋の日、
    老看護婦は祖父のお世話をしながら叔母に、


    「佐藤(うちの苗字)さんは、佐藤家(地元の侍筋)ゆかりのお家でしょう?」
    と唐突に言われた。


    祖父は教師で普通の家庭で育ってはいたが、
    何となくそう言う話を聞いていた叔母は驚き、


    「何故分かったのですか?」
    と聞き返した。


    老看護婦ははぐらかしたが、
    祖父の世話も終わり部屋を出て行く際に、叔母の目を真っ直ぐに見つめ、


    「あなたは今後、鈴木家ゆかりの方と一緒になられるでしょう。
    でも絶対に○○寺に行ってはいけません。
    生涯行ってはいけません。行くと命を取られますよ」


    的な意味深な言葉を残して去った。


    ○○寺は、家臣に反逆され謀殺された某武将が奉られている、
    地元じゃそこそこ有名な観光スポット。


    でもそう言われれば、うちは何故か行ったことないなあと、叔母も不思議がった。


    程なくして祖父他界。
    遺体を引き取り、医師医療スタッフさんに礼をいい病院を後にした。


    残念ながら、件の老看護婦に会えず仕舞だったが。


    祖父の死から数年が立ち、叔母は見合いで嫁へ行った。
    嫁入り先は山田家。


    鈴木さん(地元の名士)じゃないのか、
    と残念ながらも少しホッとした叔母。


    ところが結婚式に、鈴木家からの祝電と、
    本家筋ではないにしろ、
    鈴木家の方々が新郎山田さんの親族として列席された。


    その際に改めて山田夫に確認したのだが、
    山田家は鈴木家の分家で、未だに親族同士の付き合いはあるのだとか。


    見合いではあったが、
    全くそんな事を知らされてなかった叔母は驚いた。


    いつぞやの老看護婦さんは、この事を言われていたのかと。


    結婚して時が過ぎ、息子も生まれ、そんな話も忘れかけていた頃。
    息子の小学校での遠足のとある日。


    昼過ぎ、家事一通りを追えた叔母が寛いでいると、電話がなった。


    電話は息子の通う小学校の教頭先生からで、
    息子が遠足先で高いところから落ち怪我をしたと。


    続き遠足先の担任から、
    『一先ず山田君を病院へ連れて行きます』
    と、平身低頭の電話。
    車の免許もなく、病院へ向かう足の無い叔母は、
    仕事先から旦那を呼び、車でお迎えに行く事に。


    心配で焦る叔母、だがもう一つ不安なことがあった。


    息子が連れて行かれた外科病院は、
    ○○寺のある山の麓近くにあるのだ。


    しかしそんな事は言ってられない。


    そんないわれも知らない夫も大急ぎで車を出し、
    小一時間ほど離れた隣の市の外科病院へと車を急がせた。


    焦りの為か終始無言の夫、
    田舎道を抜けて外科病院のある隣の市へ続く山道へ差し掛かった。


    途中『↑○○寺』の看板。不安に駆られる叔母。


    もしやこれは、いつかの老看護婦の言われた
    ○○寺へ誘われているのではなかろうか、と。


    山道を抜け隣の市へ差し掛かる頃、
    夫が終始無言でいることに不安を感じた叔母。


    叔母「息子は大丈夫かしら?」


    夫「ああ・・・」


    叔母「あとどれくらい?」


    夫「あと少しだ・・・」


    話しかけても殆ど回答がない。


    夫の横顔は青ざめて強張り、心ここにあらずという態。


    いつもはとても気さくでとても優しい人なのに、どうしたのか・・・。


    叔母が訝ってることを見抜くように、車は急にスピードを上げた。
    目を見開き真っ直ぐに前を見る夫。


    「ねえ、どうしたの?ちょっとスピード出し過ぎじゃない?」
    と言うも返事がない。


    おかしい。
    いつもは夫へ口出ししない叔母も、内心息子への想いと、
    ○○寺への不安がせめぎ合い焦りだした。


    車の先に『↑○○寺』の看板が再び。
    距離からしてあと10-20分も行けば○○寺へ着くだろう。


    「ねえ、ちょっと、病院こっちの道でいいの?」


    夫からの返事はない。
    もしかして夫は正気ではないのかしら・・・・・・。


    「ねえ、ちょっと!」
    と夫の肩をゆする。
    「うるさい!」
    と跳ね除ける夫。


    「ねえ、どうしたの?変よあなた?」


    叔母を無視するように車を飛ばす夫。


    「車を停めて!私はタクシーで行くわ!」


    大きな声を出す叔母。


    だが夫は、聞こえないように車を走らせる。


    変だわ、おかしい。
    兎に角車を止めなければ。そして一刻も早く病院へ向かわねば。


    ブレーキレバー?を引けばいいのかしら?


    運転席へ手を伸ばす妻。


    「何するんだ!」


    夫が大声で妻の手を払いのける。


    夫の大声でビクっと体を振るわせる叔母、
    そして夫の狂気を確信した。


    スピードを増す車、目前に
    『右、○○寺、左、市街地』の看板。


    「車を止めて!!」


    叫ぶ叔母。


    車は速度を緩めない。


    夫は右にハンドルを切ろうと・・・寸前叔母は、ハンドルを掴んで思い切り左に切った。


    ブレーキを踏む夫、
    車はスピンして分かれ道の角にギリギリ手前で止まった。


    夫は目を見開いて、狂気の表情で叔母を睨む。
    そして叔母の首めがけて手を伸ばす。


    身の危険を感じて車を降りようとする叔母。


    シートベルトをはずそうとする手を掴まれ、強い力で引き寄せられた。


    顔の狂気は凄みをまし、両肩を凄い力で掴まれた叔母。


    ああ、矢張り○○寺へ近づくべきではなかった。


    あの看護婦さんの言われた通りだったのか、
    と観念しかかった時、夫が「ごめんな」と一言。


    次の瞬間、強烈な張り手が叔母の顔に飛んだ。
    続けざまに2-3発。


    夫「おい!しっかりしろ!」


    朦朧とする叔母。


    「こ、殺される・・・助けて・・・」


    夫「何言ってんだ!起きろ!お前正気か?」


    意識が晴れてくる叔母。
    眼前には心配そうな夫の顔が。


    「あなた、正気に戻ったの?」


    夫「お前こそ!電話かけてきた時から様子が変だとは思ってたけど!
    どうしたんだ一体?お前は車を出して暫くしたら寝だしたんだぞ。
    暫くすると起きて、
    『息子の無事を祈願に○○寺へ行こう』だとか、
    『ここら辺は来たことがないから少し観光して行きたい』だとか言い出して、
    『何言ってるんだ。先ず息子の迎えが先だ』と言ったら怒り出して、
    今度は『車を止めろ』だとか、『タクシー拾って○○寺へ行く』だとか言い出して、
    運転の邪魔しだして!
    挙句、分かれ道のところで無理やり○○寺の方へハンドル切って!
    ブレーキが間に合わなければ俺たち死んでたぞ!!」


    呆然とする叔母。
    今まで自覚してきたことと全く逆だ。


    でもそう言われると、
    自分は車に乗った頃からの道すがらをあまり覚えていない。


    兎に角、今は落ち着いて、急いで外科病院へ向かおう。
    息子が待っている、と。


    病院への道すがら、叔母は夫へ老看護婦の言葉を教えた。


    夫は驚き、妙な話もあるものだと訝ったが、それ以上は取り合わなかった。


    息子は遠足で行った公園にある城跡の石垣から落ち、
    頭を10針近く縫う怪我だったが、幸い後遺症もなく、今でも元気。


    城跡は、○○寺へ奉られる武将のお城だったことが後で分かった。


    最初の学校側からの連絡は担任の先生だけからで、
    教頭先生から叔母への電話はかけられなかったことも。


    叔母の家も含めうちの一家は、未だに○○寺へ行った事がない。

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