【ほん怖】好きだった叔父さん

  • 小学生の頃、家に叔父さんが居候してた。

    叔父さんは工場の仕事をクビになり、
    家賃も払えなくなってアパートを追い出され、
    やることもなく、毎日俺んちでゴロゴロしていた。


    収入もなく、毎日安酒を飲んで寝てるだけの叔父さんだったけど、
    甥っ子の俺のことは可愛がってくれ、
    時々アイス買ってくれたり、釣りやクワガタ採りに連れてってくれたりして、
    俺はこの叔父さんのことを好きだった。


    叔父さんが居候しだして半年が過ぎた頃、
    ある土曜日の雨の深夜、
    親父と伯父さんが階下で言い争いをしてる声が聞こえた。

    かなり激しい怒鳴りあいだったので、
    聞いてたラジオを消し息を殺して聞いていると、
    バタンとドアが閉まる音がして、
    叔父さんがドカドカと階段を上がってきた。


    げっ、俺の部屋にくんの?とビビってると、
    隣の仏間の障子がピシャっと閉まる音がした。


    俺はそっと布団に潜り込み、暫くドキドキしてたが、
    いつの間にか寝入ってしまった。


    翌日の日曜、俺の両親は店へ行き、
    家には俺と叔父さんの2人きりになった。


    俺は昨日のことは知らないふりで、
    日曜の昼のテレビを見ながら、
    母ちゃんが用意してくれてた唐揚げで昼飯を食っていた。


    叔父さんが仏間から出てくる音がして、
    階段を下りる音が続いた。


    俺はちょっと緊張しながら、


    「おじさん、おはよ~」


    と言うと、叔父さんも、


    「おう、なんや、美味そうやな」


    と一緒にご飯を食べだした。


    「ツトム(仮名)、飯食ったら釣り行くか?」


    と誘われたので、
    俺も子供心に叔父さんを慰めてやろうと、


    「うん」


    と同意した。


    釣竿を2本持ち、仕掛けの詰まった箱をバケツに入れて、
    俺と叔父さんは、いつも釣りに行く近所の滝つぼへ向かった。


    滝つぼは前日の雨で水位が増し、コーヒー牛乳色の濁流が厚い渦を巻いていた。


    「あんまり釣れそうやないね」
    と俺が言うと、叔父さんも
    「どうやろか、ちょっとやってみようか」
    と応えた。


    「こう言う時の方が帰って釣れるもんやけん。ウナギとか釣れるとぞ」
    と言い、叔父さんは滝壺の方まで進んだ。


    俺は、こんな奥やら行かんでいいのにな~と思いながらも、
    言葉すくなに早足で進む叔父さんの後をついて行った。


    「ここでいいか」


    叔父さんは、滝壺手前の高い大岩の前で止まった。


    「ツトム、この上から釣ろうか。ちょっと上ってみ」
    と俺を持ち上げた。


    俺が脇を抱えられ岩の上に這い上がると、


    「どうや?水の具合は。釣れそうか?」
    と叔父さんが聞いてきた。


    俺は濁流が渦巻く水面を覗き込み、
    「魚やらいっちょん見えんよ」
    と魚影を探した。


    暫く水面を見てた俺は、叔父さんの返事の無いことに気付き、
    「伯父さん?」
    と振り返った。


    岩の下にいたはずの叔父さんは、俺の直ぐ背後に立ち、
    俺を突き落とそうとするような格好で、両手を自分の胸の前に上げていた。


    振り向きざまに叔父さんの姿を見た俺は固まった。


    叔父さんは無表情で、力の無い目をしていた。


    せみの鳴き声をバックに時が止まった。


    俺は何も言えずに、叔父さんの目をただ見つめ返すことしか出来なかった。


    汗が頬を伝い、身動きの出来ない体の中で、ただ心臓の鼓動だけが高鳴った。


    伯父さんも手を下ろそうとせずに、ただ無気力な目で俺を見つめていた。


    どれくらい見詰め合っただろう。


    不意に叔父さんの背後の藪がガサガサと鳴った。


    両者ともはっと我に返り、藪に目をやった。


    見ると、近所の農家のおっさんらしき人が、
    こちらに気付く様子もなく横切って行った。


    俺は叔父さんの横を通り過ぎて、


    「今日は釣れそうにないけん、俺先帰っとくね」
    とだけ言って歩き出した。


    滝から少し離れると、
    俺は弾かれたように全速ダッシュで逃げた。


    振り返るとあの目をした叔父さんがすぐ後にいるような気がして、
    俺は前のめりになって全力で走った。


    大分走ったころ、自分がボロボロ泣いていることに気付いた。


    俺は家に帰らず、両親のいる店へと向かった。


    当時定食屋をやってた両親の店で、
    俺は両親が店を終わるまで過ごした。


    伯父はその日帰ってこなかった。


    翌日の夜に親父が警察へ届け、数日後に水死体で見付かった。


    俺は滝壺であったことを一切語らず、伯父は一人で釣り中の事故で片付いた。


    俺が持ち帰った仕掛け箱に、叔父さんの字で書かれたメモがあった。


    それには、『ツトムを連れて行く』とだけ書いてあった。

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