【洒落怖】さえがみさん

  • 俺は子どもの頃は超がつくド田舎に住んでいた

    山々に囲まれた閑静な農村地帯だった

    その村では一年のうちである月の満月の日の前後一週間は
    絶対に山に入ってはいけないという決まりがあった

    村の子どもたちには
    その期間は山の神様が降りてこられる日だからと聞かされていた

    その期間は山の入り口のところにある
    道祖神様(俺らは「さえがみさん」って呼んでた)の祠の前で
    山から村に入る道に注連縄を張って道祖神様を御祭りしていた

    このお祭りの間は子どもだけでなく
    大人たちも決して山に踏み入ることは許されなかった

    村の子どもたちは物心ついたときから厳しく戒められているのと、
    山に入っても楽しい時期でもなかったこともあって
    わざわざ叱られるのを覚悟で山に分け入るやつはいなかった


    とはいえ、
    腕白盛りの子どもたちのことだから、
    それでも数年に一人か二人は
    無謀にも山に入ろうとする馬鹿が現れるのが常だった

    隠れて山に入ったのが見つかったやつは厳しく叱られて
    頭を丸坊主にされて学校を休まされた上で
    隣村にある神社で泊り込みで
    一週間修行させられるというお仕置きが待っていた

    それを見た村の子供たちは

    お仕置きを恐れて期間中は山に入らない
    →世代交代した頃にまた馬鹿が現れる
    →お仕置きを見て自重
    →忘れた頃にまた。。。

    ということが繰り返されていた

    ここまでの話だと、
    田舎によくあるわけのわからない風習で終わってしまうのだけど、
    俺が小学6年のときにその事件は起こった

    起こったといっても
    俺自身が”何か”を見たというわけではないし、
    ”それ”自体も単なる村の風習と精神錯乱で、
    オカルトとは関係ないと言われればそれまでかもしれない

    ただ、
    村の禁を破って山に入った俺の従兄弟の妹が
    精神に異常をきたしてしまい、
    その兄も責任を感じてか
    その後おかしくなってしまったという事実だけが残っている

    その年は従兄弟の親父さんがお盆に休みを取れないということで、
    お盆の帰省の代わりに季節外れのその時期に
    一家四人(両親と兄と妹)で里帰りしてきた

    普段だったら誰も訪れないような時期のことである

    そして、それが全ての間違いの元だった

    村の子どもたちは
    その時期に山に踏み入ってはいけないと厳しく教えられていたが、
    従兄弟たちは普段はこの時期には村には帰ってきていないので
    そのことは知らなかった

    祖父と祖母が従兄弟たちにそのことを教えたが、
    都会育ちの従兄弟たちにとっては
    イマイチ理解できていなかったのかもしれない

    あるいは古風な村の風習だということで
    迷信だと馬鹿にしていたのかもしれない

    今となっては知るすべもないことではあるが

    従兄弟たちが普段帰省してくる夏休み中であれば
    俺たちも学校が休みなので
    一日中つきっきりで遊びまわれるが、
    あいにくとその時期は平日で
    俺たち村の子どもたちは学校に行かなくてはいけなかった

    学校が終われば
    俺たちは従兄弟たちと一緒に遊ぶわけだが、
    少なくとも午前中は従兄弟たちは
    彼ら兄妹だけで遊ぶことになる

    俺たちが学校に行っている間は
    祖父母が山に入らないように見てたりするわけだが、
    さすがに常につきっきりというわけにはいかない

    それでもまぁ、
    3日目くらいまでは
    従兄弟たちはおとなしく祖父母の言いつけを守っていた。。。

    少なくともそう思わせていたわけだ

    問題が起こったのは
    従兄弟たちが村にやってきて4日目のことだった

    さえがみさん(道祖神様)の御祭りも
    丁度中日でその日が満月の日だった

    俺たちが学校に行っている午前中に、
    祖父母に隠れて従兄弟の兄(Sとする)が
    妹(Y子)を連れ出して
    こっそり山に入ってしまったらしい

    Sは祖母に

    「妹と川で遊んでくる」

    と言って出かけたそうだが、
    俺たちが昼頃に家に帰って(土曜日だった)
    川にSを探しに行ったら姿が見えなかった

    最初はもしかして事故かと思ったけど、
    川に行くときにいつも自転車を止めさせてもらうことになっている
    友人のDのおばちゃんに聞いたら

    「朝から来てない」

    とのことで、
    俺は友人たちと一緒にSたちを探すことにした

    そうしたら友人のTが
    山の入り口の近くの木陰にSの乗っていた自転車(祖父の家のやつ)が
    隠すように置いてあるのを見つけた

    あいつら、
    隠れて山に入ったのかと思って追いかけようとしたけど、
    厳しく山には入るなと言われていたこともあって、
    その前に祖父に知らせることにした

    家に帰って祖父に知らせたところ、
    祖父は

    「それは本当か!」

    と普段は温和な祖父らしくない形相で聞いてきた

    それを聞いた祖母は血の気の引いた顔をしていた

    叔父(Sの父親で祖父の子で俺の親父の弟)も
    心なしか顔色が悪かった

    叔母(Sの母親)は
    何が起こっているのか理解できていない様子だった

    祖父は俺から話を聞いて
    すぐにどこかに電話していた

    そのあとはもう大変だった

    村の青年団が
    さえがみさん(道祖神様)の社のある山の入り口に集合して、
    長老たちが集まって何事か話し合っている

    いくら村の決まりごととはいえ
    子どもが山に入ったくらいでこれはないやろ
    と思ったのを覚えている

    そのあとのことだけど、
    青年団が山の入り口に集まってしばらくした頃に
    Sが何かに追いかけられるかのような必死の形相で
    山道を駆け下りてきた

    それを見た祖父が
    さえがみさん(道祖神様)のところに供えてあった
    日本酒と粗塩の袋を引っ掴んで
    酒と塩を口に含んでから自分の頭から酒と塩をぶっ掛けて、
    それからSのところに駆け寄って
    Sにも同じように頭から酒と塩をかけていた

    その後でSにも酒と塩を口に含ませていた

    酒と塩を口に入れられたSは
    その場でゲェゲェと吐いていた

    Sが吐き出すもの全部吐き出してから
    祖父がSを連れて戻ってきた

    祖父とSが注連縄を潜るときに長老連中が
    祖父とSに大量の酒と塩をぶちまけるようにぶっかけていた

    その後、
    Sは青年団の団長に連れられて
    どこかへ連れて行かれた
    (あとで聞いたところによると隣村の神社だったらしい)

    妹のY子だけど、
    何故か祖父も含めて山に入って探そうとはしなかった

    不思議に思って父に聞いたら

    「今日は日が悪い」

    と言って首を横に振るだけだった

    叔母が半狂乱になって

    「娘を探して!」

    と叫んでいたが、
    悲しそうな諦めの混じったような表情の叔父が
    それを宥めていたのが印象に残っている

    結局、Y子はそれから4日後に
    山の中腹にある山の神様の祠で保護された

    後で聞いた話では
    そのときにはもうY子は
    精神に異常をきたしていたそうだ

    発見された後で
    Y子は何故か病院ではなく、
    兄と同じく隣村の神社に送られたらしい

    このとき、
    村の長老たちの間で一悶着あったらしいと
    かなり後になって父から聞いた

    後日談だけど、
    Y子は今でも隣村の神社にいるらしい

    表向きは住み込みで巫女をしているということになっているけど、
    実際は精神の異常が治らずに
    座敷牢みたいなところで
    監禁に近い生活を送っているそうだ

    このことは一族内でもタブーとされていて
    これ以上詳しいことは聞き出せないんだ、すまん

    監禁の件は
    親父を酒に酔わせてやっと聞き出せたくらいだし

    Sの方だが、
    彼は一時期は強いショックを受けていて錯乱気味だったけど、
    その後は心身ともに異常はなく普通に生活を送っていたそうだ

    あの事件以降は叔父一家は帰省しなくなったので
    俺が直接Sに会うことはそれ以降なかったわけだが
    その後、Sは妹をおかしくしてしまったのは
    自分の責任だと思い詰めて精神に異常をきたしたらしい

    おかしくなったSは
    18歳のときに妹が見つかったという山の神様の祠の前で
    自殺したと聞いた

    そのときには俺は進学で村を出ていたので、
    その話を聞いたのは成人して成人式で村に帰省したときだった

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