【洒落怖】音を必ず聞け

  • 空はすじ状の雲に真っ赤な夕焼け。

    輪郭がやっとつかめるくらいの薄暗い教室で、kは一人で窓の外を眺めていた。kは僕の一番の親友である。

    僕が教室に入るなり、「明かりはつけなくていいよ」kは言った。「え?暗くないの?」「大丈夫、そのうち目がなれるから。

    それよりこっちに来てくれないか」女子の着替えでも見えるのかな?と僕は思った。なぜなら、我がバトミントン部の夏合宿は毎年男女合同で行い、合宿最終日の今日の練習を終えて、部員たちは帰宅する前のシャワーを浴びているころだったからだ。

    暗闇に慣れてきた興味津々の僕の目に映ったのは、とても不安そうな顔をしているKだった。どうやら女子の着替えが見えるわけではないらしい。

    それにKの視線は向かいの校舎の窓ではなく、その手前にある中庭だった。「何を見てる・・」「静かに」Kは僕の声をさえぎった。

    kの指差す先、中庭の(少し荒れた)花壇の地面から20センチほどのところがぼうっと白く見える。(あれは何だ??)夕日は完全には沈んでいない。

    でも、その一部分に夕日が差し込んでいるわけではない、その花壇は完全に校舎の影にはいっているのだから。それは間違いなく、人間の足の輪郭だった。

    花壇の花の上で、人間の足、正確にはつま先からひざあたりがうすぼんやりと浮かび上がり、そこから先はすぅっと消えている。向きからすると、まっすぐにこちらを向いているようだ。

    と、それは突然消え、その後薄暗い闇の中「カラカラ」と何かが転がっていくような音が微かにした。僕は一瞬驚いたが、そのあと、ぞっとするような不安が湧き上がり、声もでなかった。

    そして、kの体は小刻みに震えていた。「音、聞いた?」kが言った。

    「ああ、カラカラって・・でもあれ、なんだ??」「そうか。聞いたか・・」なぜかkはほっとしているようだった。

    「あれな、・・おまえのところに行くと思う・・」「え?」僕はkが何を言っているのか理解できなかった。「ごめん・・お前は俺の親友だから・・。

    でも大丈夫、安心しろ。ただし俺の言うことを良く聞くんだぞ。

    さっきは足だったろ?」確かに足の輪郭が浮かび上がっていた。正確にはひざまでだが。

    「あ、ああ、足だった・・」僕は不安げに答えた。「次は腰までだ」え!?なんだよおい!次があるのか?それにターゲットは僕なのか!?なんで僕なんだ、と問いただそうとしたが、kの真剣な、ただならぬ表情を見てその言葉を飲みこんでしまった。

    kは続けた。「腰の次は肩だ。

    その次はあごまで現れる。いいか、その都度必ずあの「音」を聞くんだ、あの「カラカラ」という音を必ず聞け。

    聞くまではその場を離れては絶対にだめだぞ。それから、このことは人には話さないほうがいい。

    友達を巻き込みたくなかったらな。」「わかったよ。

    でも、もし音を聞き逃したら?その時はどうなるの?」「その時は・・顔だ・・顔まで現れる・・そうなれば・・」・・・・・・・・・・・・これはこの夏の出来事です。その後、kが言ったとおり彼女は現れました(少し小柄な感じのワンピースを着た女の子だと分かりました)今日までに肩まで見ています。

    見た場所は、「腰」の時が体育館の用具入れの倉庫。「肩」の時が最初の中庭の、ほぼ同じ場所です。

    時間はいずれも夕方でまだ日が沈みきっていない、でもかなり薄暗くなっている時でした。それを見た瞬間は息もつけないくらい怖かったですが、kの忠告どおり「音」を聞くまで立ち去りませんでした。

    (それをkに言ったら「よし」と誉めてくれましたが)なんとなく分かってきましたが、普段は人がいてにぎやかなんだけど、ふっと人の気配が無くなる、そんなタイミングがあるんです。そういう時なんです。

    彼女を見るのは。なんで「音」を聞くまで立ち去ってはいけないのか、顔が現れ、それを見たらどうなるのかkは教えてくれませんが、「事が終わったら」全部話す、と約束してくれました。

    どういうことなのかkに聞いたらまたこちらに書こうと思います。でも不思議なのです。

    最初はとても恐ろしくておびえていたのですが、最近彼女の顔が気になって眠れないのです。次にあごまで現れた時、もし「音」を聞かなければ、僕は彼女の顔をみることが出来る。

    そう考えると妙に胸が高鳴るのです。

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