【洒落怖】ワン切り

  • 2年くらい前の話になります。

    私が以前借りていた古い木造一軒家は、深夜に一回だけ電話が鳴って切れる事がよくありました。私は当然、それをワン切りだと思いました。

    深夜にかかってくるので迷惑している人も多いと聞きます。そこで使っていたのは留守電機能さえない古い機種で、当然着信履歴も付いていません。

    ですからワン切りがかかってきても、実際どうすることもありませんでした。しかしある晩、私はとても怖い思いをしました。

    それ以来、あの電話はワン切りとは関係なかったのだと思っています。その時の事を思い出しながら書いてみようと思います。

    深夜に電話が鳴るようになったのは、そこに住み始めて半年くらい経ってからでした。しかし繁栄に鳴るというわけでもありません。

    月に4回くらいでしょうか。鳴る時間は深夜の3~4時頃で、電子音でプルルルルルと一回鳴るだけで切れてしまいます。

    それが鳴ると、いつも私は布団を頭から被って丸くなりました。呼び出し音の後に、家の中全体がざわりとする感じがして、それがとても怖かったからです。

    私は「人の気配」や「強い視線」などの言葉を使おうとは思いませんが、それは子供の頃に隠れん坊をしていて、鬼が近付いて来たときの感じに似ているといえば近いでしょうか。目を固くつむって鬼が去るのをじっと待っているときのような、そんな気分でした。

    そして布団を被った後は、必ず朝まで悪い夢にうなされたのです。それでも私は、この恐怖心は単に心理的なものであって、別の原因を考えはしませんでした。

    深夜の呼び出し音は嫌なもので、人を何かしら不安な気持ちにさせるものです。不安からくる怖さ。

    すべては単なる気分の問題だと思ったのです。またそれとは別に、もう一つ気になることもありました。

    寝室の押入の左端が、たまに10センチ程度開いていることがあったのです。私は押入が少し開いているのが嫌いなので、いつもきちんと閉めるようにしています。

    きっと怪談話の影響でしょう。何かが隙間から覗いていると嫌だからです。

    しかしそうしているにも関わらず、たまに少し開いていることがありました。ちなみにここの左端だけは、中に何も入れていませんでした。

    そこの部分だけ、なにか嫌な匂いがするので使っていなかったのです。それは例えの難しい匂いなのですが、魚が腐った匂いを薄めて少し変えたような、とにかく嫌な匂いでした。

    使いたくないので脱臭剤を入れたきり、空っぽにしておいたのです。薄い板一枚隔てただけの隣部分が、全く匂わないのは少し不思議でした。

    さて、ここから問題の夜の話になります。その日、私は夕食後に軽く居眠りしてしまった為なかなか寝付けず、寝たり覚めたりを繰り返していました。

    家はとても古い造りで、中の部屋は全部障子で仕切られています。私は開放感を得るため、普段からこれを全開にして使っていました。

    家全体を一部屋として使う感じです。夜は個々の部屋の豆電気を付けているので、本は読めないまでも部屋の中のものは案外見える状態でした。

    その時また目が覚めてしまった私は、足の方にある押入をぼんやりと眺めていたのです。すると、何かフスマの表面がモゾモゾしているのに気が付きました。

    押入の例の左端部分を、内側から誰かが指で押しているようなのです。クッ・・クッ・・と微妙に位置を変えながら何度も繰り返し、それは退屈した子供が指で遊んでいるように見えました。

    私はキョトンと夢の中の出来事のように思いながら、しばらくそれを眺めていたのです。その時突然、例の電話が鳴りました。

    いつものようにプルルルルと一回だけです。私は予想もしていなかったので、驚いて心臓が止まるかと思いました。

    そしてその音が鳴り終わるとすぐ、音もなくフスマが少し開いたのです。そこからは少し震えながら、白く細い腕が出てきました。

    それは薄く透けていて、まるでレントゲン写真を見ているようでした。華奢で細く、小さな女の子の腕のように思えました。

    そして腕は肘の上あたりまで出てくると止まり、下に向けた小さな指が開いたり閉じたりして、何かを探っていました。私にはその動作が、電話の受話器を探っているように見えたのです。

    しかし電話は遠く玄関の脇に置いてあります。当然届く距離ではありません。

    それでもその腕は、あきらめずにその動きを繰り返していました。一方それを見ていた私はというと、布団の中ですっかり足に力が入らなくなっていたのです。

    腰が抜けた状態だったのでしょうか。以前に経験が無いのでよくわかりません。

    少しでも腕から離れようと思った私は、いつものように布団を頭から被ると、尺取り虫のようにして隣の部屋へ逃れようとしました。そして隣の部屋へ向かい不格好に向きを変えていると、玄関にある電話の乗った台のわきにも、誰かいるのが見えたのです。

    それは半袖を着た女の人でした。その人も白く、レントゲン写真のように透けていました。

    顔を深く俯けじっと正座をしているのですが、私はその顔が妙なことにすぐ気が付きました。目の位置が変なのです。

    おでこの辺りに付いていました。白い前髪の隙間から覗くアーモンドのような形をした目が、押入の腕の辺りをじっと睨んでいたのです。

    その目はとても怒っているように見えました。私は両肩の脇で布団の端を固く閉じると、ジリジリと隣の部屋に逃げ込みました。

    外に逃げれば良いと思う人もいるでしょう。でも深夜です。

    寝間着のまま外に出ても行くところもなければ、女の人のわきを通って玄関へ行く勇気も私にはありません。隣の部屋のテーブル下にたどり着いた私は、布団ごと体を小さく丸めました。

    結局朝までそのままの格好でした。もちろん眠ることなんか出来ません。

    明るくなって隙間から怖々覗くと、女の人も腕もいなくなり、押入のフスマが少し開いたままになっていました。呼び出し音の後に部屋がざわめいていたのは、彼女達がいたからだったのでしょう。

    女の人は、押入の中の子のお母さんだったのでしょうか。詳しいことは何も調べられないまま、私は引っ越してしまいました。

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