【ほん怖】着物の女と狩衣の男

  • 私の父親は山好きです。
    当然、山関連の友人も多く、
    私も山へ行く度にそうした方々と話をしました。

    そして、その友人の中にAさんという方が居ます。

    私が彼と最後に話をしたのは高校生の頃です。

    高校卒業後、進学の関係で地元を離れてからは一度も会っていない上、
    結構な年齢に達していた筈なので、
    今は亡くなってしまっているかも知れません。
    Aさんは県内でも山深い山村の出身で、
    実に色々な話を知っていました。

    私にも沢山の話を教えてくれましたが、
    その中でも印象深い話をさせて頂こうと思います。

    Aさんが少年の頃(戦前)、
    罠を仕掛けては狸や狐、イタチなどの小動物を獲っては、
    皮を剥いで売っていたそうです。
    (当然、今では許されない事だと思いますが)

    そんなある日の事。
    Aさんはいつものように仕掛けた罠を見回りに、
    山へと入りました。

    獲らぬ狸の皮算用をしていたAさんですが、
    その日の収穫はゼロ。

    すっかり気落ちしたAさんは、
    元来た道を引き返し始めました。

    ところが、通いなれた道、目を瞑ってでも帰れる、
    自信のある山道であった筈なのに、
    周囲の風景がまるで違うのです。

    「どこかで道を間違えたのか?
    いいや、そんな筈は無いんだが…」

    Aさんは見覚えのある道を探し始めました。

    が、行けども行けども知らない場所ばかり。
    そうこうするうちに日も暮れ始めました。

    「これはいよいよマズイぞ。
    下手をしたら、山で夜を明かさないといけない」

    何とか元の道に出ようと必死になりましたが、
    全ては徒労に終りました。

    すっかり暗くなった山の中でAさんは途方に暮れました。
    ところが…。

    耳を澄ませると、
    どこからか人の話し声が聞こえる。

    最初は幽霊か何かと思ったのですが、
    よくよく見渡せば遠くに灯かりも見える。

    「しめた!人が居る!今日はあそこに厄介になろう」

    Aさんは灯かりを目指して歩き始めました。

    やがて、灯かりのすぐ目の前まで来たAさん。
    焚き火がチロチロと燃えています。

    焚き火を起した主に事情を説明しようとしたのですが、
    そこで言葉に詰まってしまいました。

    焚き火の前には、2人の人が居ました。

    どちらも女性で、
    焚き火を挟んで向かい合い、
    何事かを話しています。

    2人はとても美人で、
    豪華な着物を着ていました。

    綺麗なのは大変結構なんだが…
    でも、どうしてこんな山の奥に、
    女性が2人きりで居るんだろう?

    何も話せずに突っ立ってるAさんに、
    片方の女性が、

    「そこでは寒いでしょう、近くで当たりなさい」
    と、優しく声を掛けてくれました。

    Aさんは無言で火の近くに行くと座りました。
    2人は相変わらず話を続けています。

    そこで、Aさんは変な事に気付きました。

    目の前の焚き火なのですが、確かに燃えている。
    燃えてはいるが、薪が無い。
    また、音も全然無い。

    ただ、地面の上で火が燃えてるだけなのです。

    こんな火などあるものか。
    きっと、この2人は人ではない。
    狐か狸か知らんが、きっと化かされているのだ…

    これは大変な所へ迷い込んだものだ…
    せめて、怒らせないように気を付けないと。

    さっきまでは人が居て助かったと思っていたAさんは、
    急に心細くなりました。

    兎に角、目の前の2人は人でない事は確かだ。
    下手をすれば命まで取られかねない…。

    すると突然、
    「お前は、○○の所のAでしょう?」
    声を掛けられました。

    先程声を掛けてきた女性が、
    いきなり話し掛けてきたのです。

    何で俺の事を知っているのだ…
    内心ビクビクしながら、
    正直に答えようかどうか迷いました。

    正直に答えたら喰われてしまうかも知れん。
    何せ、今まで俺は結構な数の狸だの狐の皮を剥いでるんだ。

    こんな所で仲間の敵討ちなどされたら、
    逃げようが無いじゃないか。

    「隠さなくても良い、
    こちらはお前の事をよく知っている。
    お前の父や母の事も、よく知っている」

    Aさんは何を言われているのか全然分かりませんでした。
    俺の父親や母親を知っているってどういう事だ。

    「あまり子供を驚かせるものじゃない。
    見なさい、怖がってるでないの」

    もう1人の女性が、
    答えに詰まっているAさんを見かねてか、
    助け舟を出してくれました。

    彼女は続けて話します。

    「私達に化かされていると思ってるみたいだけど、
    決してそんな事はしないから安心しなさい。
    明るくなってきたらね、道を1つ越えて更にずっと下りなさい。
    そうすれば、村への道に出られるから」

    何とかAさんは声を出しました。

    「何で俺の事を知ってるんですか?二人は誰?」

    すると、2人はそれぞれ名前を言いましたが、
    やたらと長くて難しい名前でした。

    「立派な名前ですね」
    と言うと、二人は笑って返しました。

    そして、
    「私達は皆、こんな名前だから」
    と言いました。

    やがて、夜も明けてきました。

    すると、

    「そろそろ山を下りなさい。
    さっきも言ったけれど、ここを真っ直ぐ下りなさい。
    途中で細い道があるけれど、それを行ってはいけない。
    その道を越えて、更に下へと下りなさい」

    「その細い道は何の道なんですか?」
    とAさんは質問しましたが、

    「知ってもしょうがない事だから」
    と返されるだけでした。

    2人に別れを言い、
    Aさんは山を下り始めました。

    下りる途中、後ろを振り返りましたが、
    既に灯かりは消えて人の気配も消えていたそうです。

    女性に言われた通り山を下ったAさんですが、
    さっき言われたような細い道が見えてきたそうです。

    ここを下った方が、
    早く山から出られそうなんだけどなぁ…

    そんな考えが頭を過ぎります。

    「行っては駄目だと言われたけど、
    見た目は全然普通の道だし、
    この道を下ってしまおう!」

    そう思って踏み出そうとした時です。
    道の奥から、
    人が1人歩いて来るのが見えました。

    なんだ、俺以外にも人が居るじゃないか。
    やっぱりさっきの2人は狐か狸だ。

    この道を無視して更に下ったら、
    滝壺なんかがあるに違いない。

    危ない危ない、
    騙されるところだった。

    そう思いながら、
    道を歩いて来る人に声を掛けようとしたAさん。

    が、相手の姿を見て絶句してしまいました。

    見た目は確かに人でした。
    そして、昔の貴族の従者が着てるような狩衣を着ています。

    しかし、Aさんが驚いたのは、
    その人の服装ではありません。

    その狩衣を着た人物。
    袖から出ている手足に、
    皮膚も無ければ肉も無い。

    要するに、白い骨が剥き出しになっていました。

    また顔には、
    目の部分だけに穴を開けた木の面を被っています。

    その下も白骨であろう事は、
    当然予想できました。

    そいつがフラフラと道を歩いて来る。

    何故白骨が歩けるんだ。
    これこそおかしいじゃないか。

    Aさんは、とっさに茂みに身を隠しました。

    逃げようとして下手に動くより、
    藪に隠れてやり過ごそうと考えたのです。

    その白骨は、
    相変わらずフラフラと歩いてきます。

    そしてよくよく見れば、
    何かを引きずっているようでした。

    その引きずってる物を見て、
    Aさんは再度仰天します。

    足に縄を掛けられた白骨でした。

    しかし、引きずっている奴が狩衣を着ているのに対して、
    引きずられている白骨は立派な着物を着ています。

    恐らく、貴族か何かなのでしょう。

    Aさんが推測するに、
    狩衣の男は主殺しをしたのではないか、との事です。

    ここで言う『主』とは、
    引きずられている貴族風の白骨。

    その従者たる男は、
    その罪の為に死罪となったのではないか…。

    が、当時のA少年は、
    そんな事を考えるほど余裕がありません。

    ただただ、頼むから気付かれませんように…
    と願うのが精一杯でした。

    やがてその白骨は、
    Aさんの隠れている茂みの前までやって来ました。

    そして、そのまま通り過ぎてくれるかと思いきや…
    そこで立ち止まって周囲を見渡し始めました。

    しまった!気付かれたか…

    狩衣の白骨は、縄を持つ方とは逆の手を、
    そろそろと腰の刀に伸ばします。

    もはや一刻の猶予もなりません。

    見付かるのは時間の問題であるように思えました。
    いや、既に見付かっているのかも。

    じっとしていても見付かる。
    ここはイチかバチか…やるしかない。

    Aさんは声にならない声を挙げながら藪から飛び出し、
    一足飛びに道を飛び越えて、
    転がるように山を下り始めました。

    後ろからは刀が空を切るような音がしましたが、
    振り返る勇気などありませんでした。

    躓いたり転んだり、
    枝に顔を打たれたりしながらも必死に山を下り、
    気付けば自分の住む村のすぐ近くの道に出ていました。

    日はすっかり昇っていましたが、
    それでも安心できずに村まで駆けて行きました。

    村では、
    「Aが消えた、神隠しにでも遭ったのではないか」
    と話し合ってる最中でした。

    Aさんは事の次第を両親に話したそうです。

    それを聞いた両親は、
    「山の神様が息子を護って下さった」
    と大層喜んだそうです。

    また、2人の女性が話した「自分の名前」ですが、
    1つは村の近くにある山、
    もう1つは少々遠方だが有名な山に居る神様の名前ではないか、との事でした。

    狩衣の男と貴族の白骨に関しては、
    両親も全く知らなかったそうです。

    Aさん自身も色々調べてみましたが、
    結局分からなかったそうです。

    もし、Aさんが女性の言う事を聞かずに、
    最初の道を行ったらどうなっていたか、
    もし、狩衣の男に捕まっていたら…全ては闇の中です。

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