【洒落怖】空き部屋

  • 私は山奥の田舎に住んでいますが、私が子供の頃の話です。

    小学生も低学年の頃は親と一緒に寝るのが当たり前ですが、高学年になってくるとやはり自分の部屋が欲しくなり、兄と姉のように自分の部屋が欲しいと、ある日母にねだりました。その頃ちょうど2階の角部屋が開いていたので、そこをくれと頼みました。

    (二階には3部屋有りますが、角部屋以外は兄と姉の部屋でした)すると、母は驚く程強い口調で「ダメ!」と断ってきたのです。その部屋は日当たりの良い、家の中でも好条件に当たる部屋なのに、雨戸もずっと閉め切ってあり、物置代わりになっていました。

    しかし大した荷物が置いてあるわけでもなく、庭には大きめの物置もあり、普段一寸した物を仕舞うのは庭の物置の方で、その部屋は本当に使われていない部屋でした。それが子供心にも不思議だったし、そんな部屋があるのに、自分の部屋が貰えないのも理不尽に思い、粘りに粘りました。

    しかし母は強硬に反対し続け、絶対ゆずる気配がないので、仕方なく父の方にターゲットを切り替えました。父は頑固で厳しく、子供心に怖い人だったのであまり物を頼みたくなかったのですが、それ程自分の部屋が欲しかったのです。

    今思うと簡単に貰えると想っていた部屋が、思いもよらない強硬さで反対されたので、子供心に意地になっていたのかもしれません(笑)役場から帰った父に頼むと意外な程あっさり許しが貰えました。怒鳴られる事を覚悟して、心臓もドキドキしていただけに、拍子抜けしてしまい、しばらく呆然とした程です。

    「何だ、嬉しくないのか?」という父の言葉でようやく我に返った程です。しかしそれを後ろで聞いていた母が、血相を変えて飛んできました。

    「あなた、絶対にダメです!あの部屋だけは絶対に!!」「ユウスケがどうなっても良いのですか?」何時も穏和な母が、最初からムキに断ったのにも驚きましたが、父の決定に真っ向から反対するのも驚きました。あまりに驚いたので母の奇妙な反対の理由にも頭が回らなかった程です。

    父は、吸っていたタバコを消しながら「まだお前はそんな事を言っているのか?」「あの部屋はこの家でも条件の良い部屋なんだぞ!何時までもあのままじゃあ、もったいないだろう」「あの時はお前の意見を聞いたが、もういいかげんにしろ!」「息子の自立心の成長を邪魔する親が何処にいる!」父の一括で、母も不満そうと言うより不安そうでしたが、折れました。母の異常な言動が少し気になりましたが、部屋を貰えた嬉しさで、そんな事も気にならなくなりました。

    次の休日に父や兄弟が手伝ってくれて、2階の部屋の物を物置に移し、掃除もして私の部屋は勉強机しかないけど、完成しました。母はまだ、暗い顔をしていましたが、今まで怖いばかりの父は、母が暗い分明るく頑張ってくれて、汗だくで笑いかけてくれる父はもの凄く頼もしい感じがしました。

    初めて一人で寝る晩、母が私の所にこっそりと言う感じで、家族に気付かれないようにやってきました。部屋に入ってきて、何かを言い出そうとしていましたが、思い悩んでいるようで、なかなか何も言い出しません。

    私は部屋の事で反対されてから、少し母に対して険悪な感情を持っていたので、「何なんだよ!」と強めに言ってしまいました。そうすると母はビクッと体を震わせ「ごめんね・・・」と謝りました。

    「もう、この部屋はユウスケの物だし、お母さんも反対はしない」「でもね、これだけは覚えておいて欲しいの」「もし、この部屋で何かあったら、これを握りしめて南無阿弥陀仏と唱えなさいね」そういって、一寸変わったお守りを渡してきました。何の事やらさっぱり分らず、何と答えて良いか困っていると、母は「忘れないでね」と言って出て行きました。

    話の内容より母の真剣な眼差しが怖くて、しばらく天井を見つめて考え込んでいましたが、いつか眠ってしまいました。その晩は何事もなく、次の朝には母もいつもの穏和な母に戻っていました。

    そして幾日かが過ぎ、家の余っている家具を運び込んで部屋の体裁を整える事に、一生懸命になり、母もそれを手伝ってくれたので、私はそんな事を完全に忘れ去っていました。しかし村の外れにある家で葬式が出ると、母の態度がまた少しおかしくなりました。

    でも、可笑しいと言っても、たまに私を心配そうに見つめるだけで、亡くなったのが母親と良く話をしていた、仲の良いおばあさんだったので、それが原因かと思い、特に気にしていませんでした。しかしお葬式が終わって幾日かした晩の事です。

    私が寝ていると何か変な物音で目が覚めました。私の家は街に降りる為の路に面しており、山向こうの街から夜中でもたまに車が通るのですが、その車の音かと思い窓を見ました。

    すると確かに車が走ってきているらしく、カーテンが明るく照らし出されていたのですが、そこに何か影が映っているように見えました。家の外にある木の陰だと思い初めは気にもせずに「なんだ車か・・・」と思い再び寝ようとしましたが、違和感を感じました。

    私が窓を見つめていたのは4~5秒の事だと想いますが、いつもは車のライトで照らし出されるのは一瞬の事で私が見つめている間照らし出される事など無いはずなんです。車が外で止まっているのかとも思いましたが、こんな所に車を止めても何も無いですし、私の部屋が照らし出される位置に車を止めているのも変な話なんです。

    そこは、ちょうど道のカーブに当たる所で、反対側は沢に下る急な坂で、その反対側は崖を覆ったコンクリートの壁しか無く、その壁の上も畑しか有りません。そんな所の車を止めて何をしているのだろう?何か異常な事態が何処かであったのだろうか?そんな不安を感じ目が冴えてきました。

    そこで起き出し再び窓に目をやると、やはりライトに照らし出されたように明るいままでしたが、よくよく見ると車のライトなどではなく何か不思議な青っぽい光でした。今ならLEDと思うでしょうが、あの時代にそんな物など有るはずもなく、車のライトは白っぽい黄色の光ばかりです。

    そして、そこに映る影も木の陰などではありませんでした。何故なら、光は止まっているのに、影だけが此方に近づいてくるからです。

    風に揺れる事はあっても、動くはずがありません。そしてそれは段々人の形をしているように見えました。

    私はこの時になって初めて恐怖を感じ始めていました。子供心にこれは非情に不味い事が起こっていると感じたのでしょう。

    慌てて部屋から逃げ出しました。そして両親の元に駆け込みました。

    両親は寝ていましたが、私が入って来た事で目を覚ましました。母が「何かあったの?」と心配そうに聞いてきました。

    私は今さっき起こった事を言いかけ「何でもない・・・一寸一人で寝てるのが寂しくなった」と言いました。ここで騒げば、せっかくの自分の部屋を取り上げられるかと思ったからです。

    父は、一寸呆れた風に「ユウスケもまだまだ子供だな」と笑い、布団に入れてくれました。母は全然信じていないようで、心配そうに私を見つめていましたが、それを無視して父にしがみついて眠りました。

    その晩以降、また何もなく日々が過ぎ、初めは一寸怖かったのですが何も起こらないままだったので、私も忘れ始めていました。そして、また村で人が亡くなったのです。

    今度は近所のおじさんで、もっと小さい頃はよく遊んでくれていたのですが、病気で入院してそのまま回復せずに亡くなったとの事でした。そして、お葬式からしばらく立ったある日の晩、とうとうそれは起こりました。

    今度も何か物音を聞いたような気がして夜中に目が覚めました。しかしその日は友人と昼間に裏山で遊び回っていたので、起きるのが遅れて仕舞ったようで、窓を見ると前よりも影はハッキリと人の形をして、カーテンに写っていました。

    私はまた逃げだそうとしましたが、その影がもう窓の直ぐ外にいるらしく、鈴を鳴らしながら歩いている人の影は今にも部屋に入ってきそうで、怖くて動けなくなりました。鈴の音もハッキリ聞こえます。

    そしてとうとう「ソレ」は部屋に入ってきました。そしてその影が部屋に入った瞬間、カーテンを照らし出していた光も部屋の中に入り部屋の中に私も包んだ形で丸い光のトンネルを造ったのです。

    そしてその中を亡くなったはずのおじさんが鈴を鳴らしながら入って来たのです。そして私と目が合ってしまいました。

    おじさんは「よう、ゆうぼう。久しぶりだな・・・」と言ってきましたが、その目はうつろで生気など無く、肌の色も不気味な程白いせいで光の中では青白く、異常に恐ろしく見えました。

    私はビビリ上がってしまい何も言えないまま、おじさんを見つめていました。「何だ、そんな怖い顔をして、何時もおじさんには元気に挨拶していたじゃないか?」「何かあったのか?」と聞いてきました。

    怖いのは死ぬ程怖いのですが、害を与えられそうもないのでなんとか声を絞り出し「こんばんわ」となんとか答えました。今思い出しても間抜けな受け答えでしたが、それが精一杯でした。

    「ゆうぼう、おばさんを知らないか?」「おばさんを捜したんだけど、見つからないんだ・・・」おばさんとか、おじさんの奥さんで(あたりまえか?)あとから聞いた話だとその晩は親戚の家に行っていたそうです。私は当然、そんな事を知るはずもありませんから、首を振りました。

    「そうか・・・・・知らないか・・・・・・・」おじさんは視点の定まらない目でそう答え、しばらく考え込んでいましたが、何か良い事を思い付いたように、とてもとても嬉しそうな笑顔になりました。その笑顔は本当に嬉しそうですが、私には途轍もなく恐ろしい笑顔に見えました。

    前進の感覚が麻痺するような恐怖です。そしておじさんは言いました。

    「ゆうぼう、ゆうぼうと一緒に行こう」「そうだ、それが良い」クスクスと笑いながら私に近づいてきました。私は涙と鼻水でグチャグチャになっていましたが、どうする事もできずおじさんに腕を捕まれるまで動けませんでした。

    しかし、おじさんが腕を掴んだ瞬間、全身の細胞が悲鳴を上げるような、電気が駆けめぐるような激しいショックが走り、とっさに腕を振り解き、勉強机に方に這って逃げました。おじさんは少し意外そうな顔をしながら「どうした、ゆうぼう?」「良い所に連れて行ってやると言ってるのに?」おじさんはそう言いながら笑顔のまま私に近づいてきます。

    私はこの状況から逃げ出す為、頭をフル回転させていましたが、パニックも起こしていたので考えがなかなか纏まりませんでした。廊下に逃げるには、おじさんの横を通り抜けるしか有りませんが、とてもそんな事など出来ません。

    おじさんはどんどん近づいてきます。もうダメかと思った時、ようやく母親の話を思い出しました。

    あのお守りは、あの日以降机の引き出しに入れたままのはず!その事を思い出し、とっさにお守りを取り出しましたが、おじさんに肩を掴まれてしまいました。また、全身にショックが走り気が遠くなり始めた時、廊下の襖が開きました。

    そこに立っていたのは母でした。母は、私に渡したのと同じお守りを持っていて、おじさんに向かって怒鳴りました。

    「その子を連れて行く事は、私が許しません!!」そしてお経を唱えながら、私とおじさんに近づいてきました。おじさんはお守りを怖がるかのように後ずさり、私から離れていきました。

    「あなたが行く所は、あちらです!」「一人でお行きなさい!!」そう怒鳴ると再びお経を唱え始めました。「そんなに怒らなくても・・・・」おじさんは悲しそうにそう言い残すと、トンネルが続く廊下の方に歩き出しました。

    そして壁に消えかけた時廊下で悲鳴が上がりました。兄と姉の声です。

    母は一瞬お経を唱えるのを止めましたが、その瞬間おじさんの動きも止まったので、再びお経を唱え続けました。おじさんが完全に壁の中に消え、光のトンネルが消えると、初めてお経を唱えるのを止め、力尽きたようにその場に座り込みました。

    冬の夜中なのに汗でびっしょりで、体中から湯気が立っていました。しかし兄と姉が「今の何だったの?」「人が壁に!!」と言いながら私の部屋に入ってくると母は急に立ち上がり、私達を抱えて泣き始めてしまいました。

    私も大泣きです。兄と姉は困ったような顔をしていたんだと思います。

    その騒ぎでようやく父が起き出してきました。「あなた、やはりこの部屋は良くありません!」「ユウスケも連れて行かれそうになりました!」そう母親が訴えかけると、父は困った顔をして黙り込んでしまいました。

    「あなた、まだ私の言う事を信じられませんか?私が病気だと思っているのですか?」母は必死になって訴えかけましたが、やはり父は困った顔をしたままです。「コレでもまだ信じられませんか?」そう言うと母は私のパジャマの上着を脱がし、父に腕と肩を見せました。

    その時になって初めて私も気が付いたのですが、おじさんに捕まれた腕と肩の所が、手の形に青アザになっていたのです。「まさか・・・」そう言うと父は、その場に座り込んでしまいました。

    兄や、姉も覗き込んで怖がっていました。「じゃあ、お前の言っていた事は本当だったのか・・・・」そう言ったきり、惚けたようになってしまいました。

    母はそんな父に近寄り「何度も言ったでしょ?ここは霊道なんです」「何とかしないと、この部屋は危険なんです」霊道と言われても私も、兄弟も何がなんだか分りませんでしたが、父は何度も頷いていました。次の日から、父の動きは素早い物でした。

    村の最年長のお年寄りの所に相談しに行き、僧侶を紹介して貰って車で迎えに行き、早速見て貰いました。そしてお坊さんの指示で庭にお堂を建てたのですが、それが変わっていて、普通仏像が入る場所に何もなく、両側の壁にお札を仕舞うスリットのような物が付いていて、正面の扉と反対側にも正面と同じような扉が付いていました。

    まるで前からも後ろからも出入りが出来るエレベーターのようなお堂です。そして、お堂から何か変わった模様を彫り込んだ石を道しるべのように家を迂回するルートの地面に埋め込み、家の裏側にも同じようなお堂を建てました。

    「これで霊魂は家を迂回して通るようになる。もう安心じゃよ」と言いました。

    確かにそれ以降、何も起こりませんでした。村の誰かが亡くなり何日かの間、夜は家族全員で私の部屋で見張るように眠りました。

    つまり実験したわけですが、父以外の家族は全員嫌がりました。しかし、お堂や僧侶の「お祓い料」に相当金を使ったらしく、父が「効果があるか試さないと納得がいかない!」と言い張って、無理矢理付き合わされたという事です。

    変な話ですよね?(笑)実に父らしいのですが・・・・。しかし・・・・・やはりと言うか、その部屋は空き部屋になってしまいました。

    私はもう二度とあんな目に遭いたくなかったからです(笑)仕方なく父は、物置を取り壊し、そこの離れを建てて、そこがちょうど高校生になっていた兄の部屋になり、兄の部屋が私の部屋になりました。そして二階の角部屋は見事に物置になりました。

    父は、何かにつけてブーブー言っていましたが、他の家族全員がそう主張したので、父も折れるしかなかったようです。母が嫁いできた当時、それに併せて家を建て替えあの角部屋は夫婦の寝室だったそうです。

    しかし霊感の強かった母は、霊が通るたびに眠れない夜を過ごし、軽いノイローゼになり始めていたので、下の部屋に移ったのだそうです。そして、私の体に付いていたアザと同じ物が母にも付いていた事があるそうです。

    その時は母が自分で付けたのだとばかり思い込んでいたのですが、私の体にも付いているのを見て、兄弟達も目撃した事から、とうとう父も認めたのでした。結局物置の為にお堂を二つも造り、お祓い料や毎年のお札の代金、それに2年に一度お経を上げて貰う為に車で迎えに行く事になり、父には気の毒な事をしたと今では思います。

    私が像遇したおじさんの霊は、長い入院で心が少し病んでしまい、寂しさで誰かを連れて行こうとした「タチの悪い霊」だったようで、殆どはただ通り過ぎるだけと母が話してくれました。しかし事故死や自殺者の霊は本当に怖いと母は言います。

    誰かれ構わず道連れを作りたがるのだそうで・・・・そう言うわけで、今でも私の実家では、両親と兄夫婦が住んでいますが、二階の角部屋は物置のままだし、お堂も設置されたままです。皆さんも霊道に遭遇したら、とにかく逃げ出して下さい。

    霊道を通る霊は霊道の中から出られないそうですから・・・間違っても霊道の進む方に逃げないようにして下さいね。

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