【ほん怖】山祭り

  • 久しぶりに休みが取れた。
    たった2日だけど、
    携帯で探される事もたぶんないだろう。


    ボーナスも出た事だし、
    母に何か旨いものでも食わせてやろう。


    そう思って、京都・貴船の旅館へ電話を掛けてみた。
    川床のシーズン中だが、平日だったから宿が取れた。


    母に連絡を取ると大喜びで、
    鞍馬も歩いてみたいと言う。
    俺に異存はなかった。


    京阪出町柳から叡山電鉄鞍馬駅まで約30分。


    その間に景色は、
    碁盤の目のような街中から里山を過ぎ、
    一気に山の中へと変化する。


    また、鞍馬から山越えで貴船へ抜けるコースは、
    履き慣れた靴があれば、
    ファミリーでも2時間前後で歩く事が出来るし、
    日帰りなら逆に、貴船から鞍馬へ抜け、
    鞍馬温泉を使って帰る手もある。


    その日もさわやかな好天だった。


    荷物を持って歩くのも面倒なので、
    宿に頼んで預かってもらい、
    それから鞍馬山へ行った。


    堂々たる山門を潜った瞬間、いきなり強い風が吹き、
    俺を目指して枯葉がザバザバ降って来る。


    落葉の季節ではないのだが、
    母とくれば必ずこういう目に遭う。
    天狗の散華だ、と母は言う。
    迷惑な事だ。


    途中からロープウェイもあるが、母は歩く方を好むので、
    ところどころ急な坂のある参道を歩いて本殿を目指す。
    由岐神社を過ぎると、先々の大木の中程の高さの枝が、微妙にたわむ。
    毎度の事だが。


    鞍馬寺金堂でお参りした後、
    奥の院へ向かって木の根道を歩く。


    魔王殿の前で、
    一人の小柄で上品な感じの老人が、
    良い声で謡っていた。


    “…花咲かば、告げんと言ひし山里の、使ひは来たり馬に鞍。鞍馬の山のうず桜…”


    言霊が周囲の木立に広がって行くようで、
    思わず足を止め聞き惚れた。


    最後の一声が余韻を残して空に消えた時、
    同じように立ち止まっていた人たちの間から、
    溜め息と拍手が湧き起こる。


    老人はにっこり笑って、
    大杉権現の方へ立ち去った。


    鞍馬山を下り、貴船川に沿って歩く。
    真夏の昼日中だと言うのに、
    空気がひんやりして気持ちがいい。


    流れの上には幾つもの川床。
    週末は人で溢れているのだろうが、
    今日はそうでもない。


    少し離れると、清冽な流れの中、
    カワガラスが小魚を追って水を潜り、
    アオサギがじっと獲物を待つ。


    もう備えの出来たススキが揺れる上を、
    トンボたちが飛び回る。


    貴船神社へお参りに行く人は多いが、
    奥宮へ参る人は少ない。


    その静けさを楽しみながら、
    奥宮の船形石の横の小さな社に手を合わせる。


    弟たちも連れて来てやれればよかったが、
    何分にも平日の急な事。


    学生時分ならともかく、
    社会人がそうそう手前勝手な事をする訳にはいかない。


    母とそんな話をしながら振り返ると、
    さっき魔王殿の前で謡っていた老人が、
    こっちへ歩いて来るところだった。


    軽く会釈すると、
    向こうもにこっと笑って片手を挙げる。


    「先程は、良いものを聞かせて頂いて、ありがとうございました」


    「いやいや、お恥ずかしい」


    老人は首を横に振り、俺と母を見やりながら、


    「親子旅ですか、よろしいなぁ。
    ええ日にここへ来はった。
    今日は“山祭り”や」


    「まあ、お祭りがあるんですか」


    祭りと聞いて、
    母の気持ちが弾むのがわかる。


    老人が教えてくれる。


    「今晩、川床の灯りが消えた時分から、この先の方でありますねん。
    “山祭り”は時が合わなんだら成りませんし、
    ほんまの夜祭りやから、知らん人の方が多いんや。
    もし、行かはるんやったら、浴衣着て行きはった方がよろし。
    その方が、踊りの中へも入りやすいよって」


    母は既に行きたくてワクワクしている。
    一時、『盆踊り命』だった人だから。


    ま、いいか。
    俺は盆踊りは嫌いだが、仕方ない。付き合うか。

    川筋の道沿いに、黄桃のような丸い灯りが、ぽつりぽつりと点いている。


    俺たちの他に歩いている人はほとんどない。


    奥宮へ近づくにつれ、
    笛の音がどこからともなく風に乗って流れて来た。


    山祭りはどうやら、
    思っていた盆踊りのようなものとは全然違うものらしい。


    奥貴船橋の袂をくっと左へ折れ、
    山の中へ入る細い道をたどると、
    笛の音はますますはっきり聞こえる。


    曲目はわからないが、
    ゆったりとしたメロディを、複数本の笛で吹いているようだ。


    やがて、木立の間からたくさんの白い提灯と、その灯りが見えて来た。


    そこは体育館程度の広さの空き地になっていて、
    笛の音に合わせて数十人の人たちが踊っていた。


    衣装は、白地に紺色の流水模様の浴衣。
    女は紅の帯、男は黒字に金の鱗模様の帯。


    踊るというより、
    舞うと言った方がいいような優美な動きで、
    普通の踊りの時のような賑わしさや、
    テンポあるいはノリは全く感じられない。


    俺たちより先に来てこれを眺めていた隣の人がいきなり駆け出し、
    踊りの輪の中へ入って中の人と手を取り合った。


    知り合いがいたらしい。


    前の方からあの老人が、
    笑みを浮かべながら静かに俺たち親子に近づいて来た。


    「ああ、来はりましたんやな」


    「こんばんは。不思議なお祭りですね」


    老人は不思議な言葉を口にした。


    「あの中に、逢いたい人がいたはりますやろ」


    逢いたい人?
    訳がわからずぽかんとする俺。


    母が突然駆け出した。


    「母さん!?」


    伸ばした手の先によく知ってる人がいた。


    実家にいる頃いつも見ていた人。
    写真立ての中で笑っている、俺と面差しのよく似た青年。


    俺が2歳の時亡くなった父だ。


    まっしぐらに父に向かって進む母を、
    踊り手たちは空気のようにするりとかわし、
    何事もなかったかのように踊り続ける。


    一足ごとに母の時間が逆戻りする。


    わずか3年余りの妻としての日々と、
    その何倍もの母としての時間。


    今、父の手を取りながら、
    母は堰を切ったようにしゃべり続け、
    父は黙って微笑みながら、
    時折相槌を打っている。


    二人の間に涙はない。


    何を話しているか俺には聞こえないが、
    きっと言葉で時間を溶かしているのだろう。


    時を越え、両親は恋人同士に戻っている。


    初めて見る両親の姿。
    ああ、父はあんな風に笑う人だったのか。
    母はあんな風にはにかむ人だったのか。


    これだけの歳月を隔てまだ惹かれ合う二人に、
    思わず胸が熱くなる。


    父に誘われ、母が踊りに加わる。
    なかなか上手い。
    本当に楽しそうに踊っている。


    俺の頭の中で太棹が鳴り、太夫の声が響く。


    “…おのが妻恋、やさしやすしや。
    あちへ飛びつれ、こちへ飛びつれ、あちやこち風、ひたひたひた。
    羽と羽とを合わせの袖の、染めた模様を花かとて…”


    両親の番舞をぼーっと眺めていたら、
    ふと俺の事を思い出したらしい母が、父の手を引いてこっちへやって来た。


    ほぼ初対面の人に等しい父親に、どう挨拶すべきか。


    戸惑って言葉の出ない俺を、
    おっとりとした弟と雰囲気の良く似た父は、
    物も言わずに抱きしめた。


    俺よりずいぶんほっそりしているけれど、
    強く、温かい身体。


    父親って、こんなにしっかりした存在感があるのか。


    「大きくなった…」


    万感の思いのこもった父の言葉。


    気持ちが胸で詰まって言葉にならない。


    ようやく絞り出せた言葉は、


    「父さん…」


    「うん」


    優しい返事が返って来た。


    もう限界だった。
    俺は子供のように声を放って泣いた。


    母の事を笑えない。
    気が付けば俺は夢中で父に、
    友人の事、仕事の事を一生懸命話していた。


    今までは、そんな事は自分の事だから、
    他人に話してもわかるまいと思い込み、
    学校での出来事さえ、
    必要な事以外は母に話さなかったのに。


    父の静かな返事や一言が嬉しかった。


    子供が親に日々の出来事を全部話したがる気持ちが、
    初めてわかったような気がする。


    俺の話が一段付いた時、
    父は少し寂しそうな顔をした。


    「ごめん。もっと一緒にいたいけど、そろそろ時間みたいなんだ」


    時は歩みを止めてくれなかった。


    でも、嫌だと駄々をこねたところで詮無い事。
    大事な人に心配をかけるだけ。


    ああ、わかっている。笑って見送ろう。


    「口惜しいよ、おまえたちの力になってやれなくて…」


    「大丈夫、任せろよ。俺がいる」


    長男だもの。
    俺は親指を立て、
    父に向かって偉そうに大見得を切った。


    安心したように頷く父に、
    母がとても優しい眼差しを向け、
    父が最上級の笑顔を返す。


    「…じゃあ、そろそろ行くよ」


    父は踊りの輪の方を向いた。


    「父さん」


    呼びかけずにはいられなかった。


    父が振り返る。


    「俺、二人の子供で良かった」


    本当にそう思った。


    父は嬉しそうに笑い、
    そのまま煙のようにすうっと姿を消した。


    母はしばらく無言で父が姿を消した辺りを見つめていたが、
    やがて諦めたように首を振り、
    「帰りましょう」
    と俺を促した。


    翌朝、まだ眠っている母を部屋に置いて、
    奥貴船橋の袂まで行って見た。


    昨夜の、橋の袂をくっと左へ折れ山の中へ入る細い道は、
    やっぱりなかった。


    あの老人が言っていた“山祭り”は、
    時が合わねば成らないのだと。


    それは、俺たち親子が見た幻だったかもしれない。


    でも、逢いたい人に会え、伝えたい事を伝えられた。
    幸せな旅だった。

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